15.6億年前在一起:中國發現可能的最早多細胞真核生物
來源:nature     作者:麥克米倫     點擊數:

本周《自然-通訊》上發表的一篇論文Decimetre-scale multicellular eukaryotes from the 1.56-billion-year-old Gaoyuzhuang Formation in North China描述了一些可追溯到15.6億年前的化石,長度有幾十厘米,近似多細胞真核生物。類似大小的真核生物在化石記錄直到6.35億年前才普遍出現,所以這一發現可能是肉眼可見的真核生物早期演化的新證據。

 


Caption: Organic fragments extracted from the host rock of the Gaoyuzhuang macroscopic fossils showing well-preserved cellular structure. Credit: Maoyan Zhu.

 

南京中國科學院的朱茂炎和他的研究團隊在中國北方的高于莊地層的泥巖中找到了167塊化石,并將其中的53塊根據形狀分成4個組:近半數為線性,其余為楔形,橢圓形,或舌形。這些以富含碳的壓型化石保存下來的化石長度可以達到30厘米,寬度約為8厘米。研究者還發現了緊密排列的十微米長的細胞碎片,他們認為這是多細胞生物的進一步的證據。

 


Caption: Decimetre-scale multicellular fossils from the 1.56-billion-year-old rocks of North China. Credit: Maoyan Zhu

根據對這些化石標本的詳細分析,研究者把這些化石解讀為真核生物,而不是微生物席,并推測它們可能代表了生活在古代海洋大陸架的進行光合作用的生物。然而這些樣本與其他生物的詳細關系仍然不確定。進一步研究將有助于了解這些古老的海洋生態系統。

 


Caption: Decimetre-scale multicellular fossils from the 1.56-billion-year-old rocks of North China. Credit: Maoyan Zhu

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